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Actividades Extracurriculares a Distancia Debido a la Emergencia: Cómo se Mantiene Activa Una Estudiante Universitaria de Segundo Año

Cuando llegó la pandemia del COVID-19 al final de su primer año de estudios en Howard University, Zakia Tookes tuvo que arreglárselas para continuar con sus cursos, realizar actividades de servicio comunitario, averiguar cómo funciona la nueva tecnología de aprendizaje y mudarse repentinamente de regreso a su casa en Atlanta.

Pero eso no impidió que Tookes iniciara otro gran proyecto: organizar un panel en línea para dar la bienvenida y orientar a los próximos estudiantes de primer año. Howard University tuvo que cancelar los eventos de orientación de la primavera y Tookes se enteró de que los estudiantes de nuevo ingreso no se sentían preparados sin esos eventos. Entonces ella y un par de amigos decidieron organizar su propio panel. 

“Cuando estaba en el último año de la escuela preparatoria, tuve muchas dudas sobre dónde se ubicaban las cosas en el campus, cuál debería ser mi especialización y otras cuestiones relacionadas con mis estudios”, dice Tookes. “Por eso decidimos llevar a cabo este panel”. 

El panel fue todo un éxito. Tookes y sus amigos publicaron la invitación en los medios sociales y en el grupo en línea de los estudiantes de nuevo ingreso. Alrededor de 100 personas participaron en la videoconferencia realizada a través de Zoom. Los futuros estudiantes de primer año enviaron sus preguntas antes y durante el panel. Al terminar, los participantes le preguntaron a Tookes y a sus amigos si estarían dispuestos a hacerlo nuevamente.

Para Tookes, quien se especializará en cine y televisión y desea obtener una segunda especialización en artes escénicas, una de las cosas más importantes de la vida universitaria es relacionarse con sus compañeros de clase y ser una mentora para los estudiantes más jóvenes. “Soy alguien a quien le gustan las cosas en persona”, menciona. 

La cuarentena convirtió algunos de sus aspectos favoritos de la universidad — incluyendo los grupos de estudio y ayudar a sus amigos a postularse para formar parte del consejo estudiantil — en un mayor reto, pero esto no la detuvo.

Mantenerse involucrados al permanecer separados

El aprendizaje en el salón de clases solamente es una parte de lo que Tookes hace en Howard. Antes de que la pandemia cerrara las puertas del campus, ella había estado capacitándose para ser mentora de niñas que cursan la escuela primera, secundaria y preparatoria. Ella siguió con su capacitación remota, pero extrañaba la interacción en persona. 

“La práctica real nos hace mejores mentoras”, menciona Tookes.

Ella también había estado ayudando a un amigo cercano, quien se postuló como candidato para el consejo estudiantil, a entregar volantes y a reunirse con otros estudiantes para platicarles sobre sus proyectos.

“Cuando tuvimos que hacer todo en línea”, relata Tookes, “fue mucho más difícil. Si no tienes muchos seguidores en los medios sociales, es difícil promover tu plataforma, pero eso no significa que tu plataforma no sea sólida”.

Además de los cursos en línea, a ella le hubiera gustado que la universidad encontrara otras formas de establecer conexiones virtuales, de manera que los estudiantes pudieran participar en experiencias clave. Por ejemplo, ella recomienda realizar un debate de candidatos a través de Zoom. 

“La idea es ser creativos, así como se nos ocurrió crear el panel”, opina Tookes.

Aprendiendo a distancia

El aspecto social de estar presente en el campus universitario también ayudó académicamente a Tookes. “El tener que levantarme e ir a mis clases me ayuda mucho a retener la información”, menciona ella. “Al estudiar en línea, se me hace más difícil mantenerme atenta, motivada y enfocada”. 

Cuando comenzaron a impartirse en línea todas las clases, Howard University ofreció a sus estudiantes la opción de tomar los cursos bajo la modalidad de aprobado/no aprobado. Tookes eligió esa opción, en parte porque ella ya había tomado un curso en línea cuando estudiaba en la escuela preparatoria y le resultó mucho más difícil aprender de esa manera que cuando estaba presente en la misma aula que el maestro. 

Algunos profesores se esforzaron por lograr que la transición al aprendizaje en línea fuera un proceso más interactivo. Su profesor de español, quien solamente imparte las clases en español para familiarizar a sus estudiantes con el idioma, se enfocó en los exámenes orales durante las llamadas en grupo. El profesor de dirección escénica requirió que los estudiantes comentaran los mensajes publicados por los demás para estimular la conversación.

Pero esto no era lo mismo que tener una conversación animada en el salón de clases. “Hay una gran diferencia entre estar en la clase frente a un profesor y tener que ver videos en línea”, opina Tookes. 

Al elegir la modalidad de aprobado/no aprobado, Tookes logró reducir su nivel de estrés en cuanto a mantener su promedio, aunque al final tuvo un mejor resultado de lo esperado en todos sus cursos. 

Apoyando al estudiante en su totalidad

Aunque la mayoría de las conversaciones de los estudiantes universitarios afectados por la pandemia del COVID-19 se enfocan en lo académico, Tookes quiere que las universidades y los colegios adopten una visión más holística al evaluar cómo van los estudiantes. 

“Las situaciones de cada estudiante que regresa a casa son extremadamente distintas”, dice Tookes. “En el campus, la universidad cuenta con recursos para asegurar que los estudiantes estén protegidos. Pero cuando estamos en casa, hay muchas cosas que la escuela no puede controlar”.

Sin embargo, incluso después de que todos regresen al campus universitario, Tookes recomienda conservar algunas de las herramientas en línea que se utilizaron durante la pandemia a fin de enriquecer las experiencias de los estudiantes. “Definitivamente me gustaría continuar con el panel de orientación en línea”, menciona Tookes. Ella sugiere grabar los siguientes paneles y subirlos a la red para que sirvan como un recurso cada vez más completo en beneficio de los estudiantes de nuevo ingreso. 

Aún considerando que Tookes tuvo algunos éxitos con el aprendizaje en línea, ella espera poder regresar a Howard en el otoño. “Estoy muy emocionada de volver al campus junto con todos los demás estudiantes” menciona Tookes.

 

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