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Reinterpretando el papel: Cómo esta estudiante de cine y teatro está iniciando una carrera profesional en la época del COVID

Como estudiante de cine y teatro, Grace Davenport normalmente estaría en contacto con otros artistas durante el semestre de otoño de su último año de estudios. Ella estaría dirigiendo a los actores, tomaría clases de movimiento en un estudio y haría prácticas en uno de los muchos teatros de Atlanta.

Pero este año no ha sido así. Davenport, una estudiante de último año de la Universidad Estatal de Georgia, sigue tomando clases de dirección y movimiento. También realiza prácticas en un teatro, aunque el escenario está apagado durante la temporada. Y además tiene dos empleos mientras se prepara para una carrera en el área del casting (proceso de selección de los actores), un campo de trabajo que actualmente está en pausa — y tal vez alterado permanentemente — debido a la pandemia del COVID-19.

Davenport está haciendo todo eso de forma remota desde su apartamento fuera del campus. "Me quedo en casa muy a menudo", dice ella, riéndose.

Interpretación remota

Davenport es una estudiante con especialización en cine y medios de comunicación que está interesada en trabajar con actores; a ella le gusta dirigir y hacer castings. En el otoño de 2020 se inscribió en clases de teatro como segunda especialización, aunque bromea diciendo que ha tomado tantas clases de teatro que bien podría obtener una doble licenciatura.

Como parte de sus estudios, ella toma cursos de dirección escénica, producción comunitaria, piano, teoría cinematográfica, voz y movimiento. A excepción de las clases de piano, todos sus cursos son en línea y mixtos, lo que puede ser difícil para las clases de interpretación.

"En la clase de voz y movimiento, nos enfocamos mucho en nuestros chakras y en las diferentes partes del cuerpo", menciona Davenport. "Generalmente lo que hacemos es asegurarnos de tener suficiente espacio en casa para movernos y nuestro profesor hace ejercicios para que podamos meternos en el personaje".

Debido a que es una clase mixta con algunos estudiantes en el salón de clases y otros, como Davenport, que se conectan mediante herramientas de conferencia en línea, la clase puede volverse caótica durante los ejercicios de improvisación o de voz.

La clase de dirección también es híbrida y Davenport a menudo trabaja desde casa, analizando guiones con los actores que están en el campus.

"Hay un número limitado de plazas en el salón de clases real y uno se inscribe si realmente desea estar allí. Todos ofrecemos una retroalimentación a la gente que está en la clase", relata Davenport. "Es un sistema interesante. Funciona, pero definitivamente no es ideal".

Replanteando las prácticas

Davenport ha tenido que ser proactiva para encontrar unas prácticas que apoyen sus objetivos. Afortunadamente, ella ya contaba con experiencia relevante. En la primavera del 2020, cuando el COVID cerró las actividades en el estado de Georgia sin previo aviso, ella estaba haciendo prácticas a distancia con una agencia de casting. La mayoría de los estudiantes perdieron sus prácticas, pero Davenport siguió trabajando durante todo el semestre.

Para el último año de estudios de Davenport, su plan era aprovechar la vibrante comunidad artística de Atlanta y realizar sus prácticas en algún teatro. Eso se complicó durante la pandemia, ya que muchos teatros requerían que sus pasantes hicieran una residencia en el teatro y Davenport no se sentía cómoda permaneciendo tanto tiempo en el lugar. Mientras tanto, muy pocos teatros estaban realizando presentaciones, así que era poco probable que ella consiguiera una práctica con la experiencia en casting que más deseaba.

Su búsqueda la llevó a encontrar unas prácticas en el Teatro Synchronicity de Atlanta, el cual ofrecía prácticas remotas en cada uno de sus departamentos durante el semestre.

"Lo que terminé haciendo fue meterme más al departamento de desarrollo, porque quería tener una mayor experiencia en negocios", menciona Davenport. "Muchos de mis conocimientos están en la fase de preproducción de cine y teatro, trabajando con actores, pero no tengo muchos conocimientos sobre el negocio real del teatro".

Su práctica le permite trabajar en campañas de subvenciones, definir plazos para solicitar fondos de los donantes y redactar materiales de desarrollo — y ella puede hacerlo desde su apartamento.

"Me emociona tener esta oportunidad, especialmente porque parecía que todo el mundo suspendió las prácticas cuando comenzó todo esto", dice ella. "Así que estoy muy agradecida por ello".

La flexibilidad es importante

Uno de los mayores retos que enfrentó Davenport durante el semestre de la primavera del 2020 fue tener que dejar el campus con el cierre de las actividades y regresar a la casa de sus padres. Su familia vive en una zona rural del norte de Georgia donde ni la conexión al Internet ni el servicio celular son confiables.

"Estar en el bosque durante la pandemia fue extremadamente estresante", menciona ella. "Cuando el wi-fi dejaba de funcionar, yo no podía tomar mi teléfono y llamar para participar en la clase porque no tenemos servicio de celular".

Ella considera que las escuelas pueden hacer más inclusivo el aprendizaje a distancia si toman en cuenta que no todos los estudiantes pueden conectarse a las clases. Incluso los estudiantes que viven en la ciudad no siempre tienen una conexión confiable al Internet.

"Hay que estar preparado para cuando los estudiantes no puedan conectarse a las clases y no puedan enviar sus tareas", dice ella.

Davenport considera que las clases grabadas, la implementación de algunas semanas asincrónicas y las fechas de entrega flexibles contribuyen en gran medida a que el aprendizaje en línea sea más inclusivo. Ella entiende que ese nivel de flexibilidad podría ser un cambio de lo que muchos profesores esperan de los estudiantes, pero opina que la tolerancia vale la pena.

"Es difícil porque los profesores quieren que sus estudiantes estén al tanto de las cosas", menciona ella. "Pero al mismo tiempo, es mejor ayudar a los estudiantes y ser más flexible con ellos. Tuve varios profesores que fueron extremadamente flexibles conmigo durante este tiempo y eso ha sido maravilloso".

Los profesores también le ayudaron ofreciéndole recursos. Por ejemplo, Davenport no sabía que el estado de Georgia permite que los estudiantes accedan a los puntos de conexión móviles hasta que uno de sus profesores lo mencionó. (Los puntos de conexión móviles permiten que los usuarios conecten sus computadoras al Internet mediante el uso de datos provenientes de las señales de las torres de telefonía celular, en vez de los cables o las líneas telefónicas). Ella utilizó un punto de conexión móvil antes del semestre del otoño y esto le ayudó bastante, ya que su apartamento fuera del campus no siempre tiene una buena conexión al Internet.

Preparándose para una industria cambiada

Davenport constantemente piensa en cómo cambiará el negocio del entretenimiento para el cual se ha estado preparando debido a la pandemia del COVID-19. Muchas de las agencias de casting donde le gustaría trabajar simplemente no están contratando personal.

"Soy una estudiante que se graduará pronto, así que ya he empezado a buscar oportunidades de trabajo, pero la mayoría de los negocios están cerrados. Todo el mundo está en el limbo", opina ella. "He contactado a un buen número de teatros, compañías cinematográficas y agencias de casting y todos dicen: 'No. Lo siento. No podemos'".

Aún así, Davenport espera poder encontrar un empleo que aproveche sus fortalezas. Después de todo, gracias a sus prácticas y cursos, ella sabe mucho sobre cómo trabajar en línea con las agencias de casting, los teatros y los actores, y está bien posicionada para ayudar a la industria del teatro y el cine en Atlanta a hacer la transición al trabajo a distancia.

"Tengo una noción de cómo será el panorama digital a futuro para el teatro y el cine; puedo aportar mis ideas sobre ello", dice Davenport. "No había pensado en eso como una de mis habilidades, pero es algo que aprendí al trabajar durante la pandemia. Ha sido un resultado positivo de todo esto".

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